Quand je dis aux gens que j’ai enseigné le français en Chine, on me répond généralement : « Oh, cool, tu étais à Pékin ou à Shanghai ? Quand j’explique que j’ai vécu à Chengdu, dans le sud-ouest de la province du Sichuan, je suis généralement confronté à des regards vides ou  » c’est là que se trouvent les pandas géants, non ? 

C’est probablement la base de recherche du panda géant qui place Chengdu sur la carte pour les voyageurs après tout, les taxis ici ont des pandas de dessins animés estampillés sur les capots ! Mais il y a tellement plus de choses à faire à Chengdu. 

Après y avoir accepté un poste d’enseignant, j’ai fait le voyage en train de 25 heures depuis Pékin avec un groupe de nouveaux professeurs de français (ne vous inquiétez pas, il y a aussi un aéroport). Vivre à Chengdu m’a donné l’occasion d’explorer ce que la ville avait d’autre à offrir, et n’a pas exigé un gros budget, non plus. Quand vous y serez, voici huit choses à voir à Chengdu.

1. La base de recherche de Chengdu sur l’élevage du panda géant

.Vous devriez certainement venir ici dès demain matin pour avoir un endroit décent pour prendre des photos les petits pandas et leur rire. Nous avons également constaté qu’au fil de la journée, de plus en plus de pandas restaient à l’intérieur pour rester au frais.

Nous avons passé la majeure partie de la journée à nous demander comment ces créatures rares, géantes et belles étaient si… dociles. Alors qu’ils étaient allongés là, mordant dans le bambou, nous regardant en arrière, nous étions à moitié émerveillés et à moitié effrayés par eux et leur style de vie paresseux : nous aussi, pour être honnêtes, nous étions assez jaloux de cela.

Et puis, à l’autre bout du spectre se trouvent les pandas rouges énergiques, avec une apparence de renard. C’est une idée naïve d’essayer de prendre une photo d’eux et/ou avec eux, car ils semblent préférer vous sauter dessus avant de s’enfuir à nouveau.

2. La culture du Sichuan : Route de Qintai

D’accord, c’est assez touristique, mais sautez dans le métro de Tonghuimen et descendez la route de Qintai Road pour une expérience de la  » vieille Chine  » avec son architecture et ses statues de style traditionnel.

Vous devez essayer le hotpot du Sichuan pendant que vous êtes ici, si vous aimez les épices, c’est bon, et si vous n’aimez pas, bonne chance. Le hotpot est un pot commun de bouillon épicé qui bouillonne au centre de la table. Vous plongez dans diverses viandes et légumes pour cuisiner, et bien qu’il y ait des variations régionales du hotpot, le Sichuan est réputé pour être le plus épicé. Le nombre de fois où j’ai accidentellement avalé du poivre noir et engourdi ma langue pour le reste de la journée… croyez-moi, évitez les grains de poivre !

De l’autre côté de la route se trouve l’opéra de Shufeng, où nous avons admiré l’opéra du Sichuan. Il se compose d’une variété de performances, des sketches comiques aux marionnettes à silhouette à la main (ouais), et se termine avec le très populaire biàn lin ; l’exposition Face-Mask Changing. Les acteurs peuvent changer leurs masques en une fraction de seconde : comment font-ils ? Je vais garder le mystère pour moi (j’ai dû le chercher sur Google) et vous laisser le découvrir par vous-mêmes.

3. La vie nocturne : Jialebi

Jialebi a une zone d’expatriés prospère qui regorge de bars, clubs et bars KTV. Quinze d’entre nous, un assortiment de colocataires d’auberges, d’amis de Shamrocks et de Jellyfish bars et d’amis se sont regroupés en trois tuk tuks et ont été emmenés dans un des nombreux KTV de la région. 

KTV est l’endroit ou vous louez une salle de karaoké avec vos amis pour chanter la nuit, et les groupes de plus de six ans sont susceptibles d’avoir de l’alcool gratuit. C’est le genre d’endroit ou vous vous ferez des amis dans les autres pièces, et à la fin de la soirée, vous vous ferez la sérénade dans toutes les mauvaises notes.

4. Excursions d’une journée : Leshan et le Mont Qingcheng

Les deux voyages ici sont inscrits sur la liste de l’UNESCO et sont dignes d’intérêt, et à juste titre. L’impressionnant Bouddha géant de Leshan est le plus grand Bouddha sculpté sur pierre du monde. Nous avons grimpé jusqu’au sommet, émerveillés de voir comment sa taille, ses détails et sa précision pouvaient être sculptés dans une falaise. Vous pouvez également prendre un bateau fluvial, qui s’arrête aux pieds du Bouddha, ce qui en fait une occasion parfaite de prendre une photo du Bouddha qui se dresse au-dessus de vous. 

Nous avons également fait une excursion d’une journée au mont Qingcheng, qui avait fait partie intégrante de la fondation du taoïsme. Il y a des temples bien placés et colorés parsemés en haut de la colline, conçus pour que vous puissiez faire des offrandes et qui sont parfaits pour les répits et les pauses nautiques.

5. La vie locale

Quand je suis arrivé nerveusement à Chengdu, un groupe d’entre nous a visité People’s Park, un parc public pittoresque (avec une station de métro éponyme à proximité). Après avoir vu les gens du coin exécuter leurs numéros de danse, ils nous ont invités à nous joindre à eux ! 

Pour moi, ce geste amical résumait la chaleur des Chinois et l’accueil qu’ils m’ont réservé. Une autre façon de découvrir le mode de vie local est de se détendre dans un salon de thé et de jouer (ou essayer de jouer) à un jeu classique de mahjong.

6. Le pouvoir des filles : Parc Wangjianglou

Les Sichuanais sont connus pour être plutôt décontractés, donc c’est vrai, voici un autre parc ! Ce parc tranquille, rempli de bambous, longe la rivière et est dédié à Xue Tao, une ancienne poétesse. 

Nous nous sommes mis en appétit et nous sommes allés de l’autre côté de la rivière pour nous régaler au Damiao Hotpot, en nous rappelant de faire attention avec ces grains de poivre.

7. Archéologie : Le Chalet de chaume Du Fu

Du Fu est largement considéré comme l’un des plus grands poètes chinois, et ce musée présente sa vie ainsi que celle d’autres poètes de la dynastie Tang. Il y a de vastes jardins avec des chutes d’eau ruisselantes et des pavillons romantiques, ce qui en fait des endroits parfaits pour l’amour-propre, ou juste un endroit pour la paix et le calme. 

De plus, jetez un coup d’oeil au dernier étage de la pagode pour avoir une vue imprenable sur la ville à partir de la cime des arbres.

8. Du shopping !

Visitez la rue commerçante piétonne de Chunxi Lu, longue d’un peu plus d’un kilomètre et offrant plus de 700 magasins, ou si vous avez envie d’un défi, marchandez à travers le marché animé de Chunxi Road Market, qui se trouve à six étages, caché à un coin de rue. 

Pour une atmosphère plus douce, jetez un coup d’oeil à Wide and Narrow Alley (l’arrêt de métro Tonghuimen est le plus proche) qui offre une ambiance folk-hhipster avec des cafés cool, des boutiques d’art branché et des aliments de rue excentriques.